Merlijn Twaalfhoven en zijn Syrious Mission

tiki-download_file

 

Syrious Mission, onthoud die naam. Het is een prachtig initiatief van de veelzijdige componist en muzikant Merlijn Twaalfhoven.

Sinds april 2013 reist Twaalfhoven samen met een afwisselend gezelschap van muzikanten en andere vrijwilligers naar Jordanië om daar muziek te maken met Syrische vluchtelingen. Ze geven workshops aan kinderen die vanwege de vreselijke burgeroorlog moesten vluchten uit hun moederland en die nu proberen te overleven in een vreemd land. Inmiddels zijn er al zes Syrious Missions geweest en er wordt gewerkt aan nummer zeven.

De getraumatiseerde kinderen leren tijdens de workshops door middel van muziek hun gevoelens te delen met elkaar en de buitenwereld. Syrious Mission doet dit in samenwerking met Unicef en vele vrijwilligers. Dat de workshops aanslaan bij de kids zie je duidelijk in de video’s die gemaakt zijn van de sessies. Ik schoot vol bij het zien van de ontroerende beelden. Meer weten over dit project, meedoen of doneren? Check deze site.

De Indiase bomenman

01_Jadav-Payeng-im-Molai-Sanctuary-772x1030Ik heb een bomenman thuis. Half Amsterdam-Noord staat vol met door hem geplante bomen. Fantastisch vind ik dat. Verleden week kwam ik een andere bomenman tegen, Jadav Payeng uit India. Deze man streeft mijn lief wat betreft het aantal geplante bomen ruimschoots voorbij. Hij heeft een bos van maar liefst 550 hectare aangelegd. Het Molai bos in de Indiase staat Assam.

Payeng was 16 jaar toen een stuk woud vlakbij zijn huis werd weggespoeld door overstromingen. Wat overbleef was een kale zandbank, de dieren die er leefden gingen dood.  Payeng besloot bomen te gaan planten. Hij ging naar de lokale afdeling bosbeheer en vertelde over zijn voornemen. Hij kreeg te horen dat daar niets wilde groeien. Hooguit bamboe.

Jadav liet zich niet ontmoedigen en ging aan het werk. Hij plantte bamboe en zette rode mieren uit – die doen iets goeds met de bodem. Toen dat aansloeg begon hij te experimenteren met andere soorten bomen en planten. Ook deze groeiden goed. Nu, 35 jaar later is er een prachtig, gezond bos van 550 hectare ontstaan. Een veilige haven voor vele bedreigde dieren als neushoorns, tijgers, olifanten en verschillende soorten vogels. Grappig is dat de overheid het bestaan van het bos pas in 2008 ontdekte, toen ze op jacht waren naar een troep olifanten die overlast bezorgden in een nabijgelegen dorp.

Deze fantastische bomenman is nu 52 jaar en leeft met zijn vrouw en kinderen bij zijn levenswerk. Inmiddels is hij begonnen met een nieuw bos. In de video zie je hem bezig:

Nederlandse kunstenaar bedenkt systeem dat smog opzuigt

Onlangs stuitte ik op het werk van kunstenaar Daan Roosegaarde. Hij maakt lichtkunst en andere bijzondere dingen. Variërend van het interactieve ‘landschap van licht’ Dune; een haag van flexibele, lichtgevende staven langs de Maas in Rotterdam. Tot een snelweg met lichtgevende strepen, waardoor lantarenpalen overbodig worden. Slim bedacht en mooi.

Maar hij is niet alleen met licht bezig. Een andere uitvinding van Roosegaarde is de Smog, een installatie die smog uit de lucht zuigt. Het werkt met elektromagnetische velden en ‘trekt’ als het ware de vervuilde lucht naar de grond waar het makkelijker op te ruimen is. Het systeem werkt als een statische ballon. Als je die bij je hoofd in de buurt houdt, trekt het je haren aan. Dat doet Daans machine ook, maar dan in het groot.

Het klinkt een beetje als regen maken. Maar de installatie heeft een succesvolle test doorstaan. Binnen en op veel kleinere schaal, maar het werkte wel. Roosegaarde heeft een deal met de burgemeester van de Chinese hoofdstad Beijing gesloten en gaat zijn uitvinding daar demonstreren. De stad heeft enorm veel last van luchtvervuiling. Roosegaarde gaat proberen een deel van het luchtruim boven een park schoon te zuigen. Een permanente oplossing voor het verstikkende probleem is het natuurlijk  niet, maar het geeft de inwoners wel de kans om even te genieten van een mooie blauwe lucht. Lees hier een interview met Daan. Hieronder een animatiefilmpje over de werking van de Smog.