Category: Leven

Steun de We Are Here Academy!

Foto: Manette Ingenegeren
Foto: Manette Ingenegeren

Ruim twee jaar geleden was er ophef over een tentenkamp op een pleintje aan de Notweg in Amsterdam. De bewoners van de tentjes waren uitgeprocedeerde asielzoekers die geen kant op konden. Ze mochten niet in Nederland blijven, maar konden om allerlei redenen ook niet terug naar hun land van herkomst.

De pers besteedde er veel aandacht aan. Mensen bivakkerend in tentjes op straat in de stad. Dat kan toch niet. Nou, wel dus.
Inmiddels bijna drie jaar later zwerft een groot deel van deze groep nog steeds rond. En niet alleen in Amsterdam, ook in andere steden leven honderden wanhopige mensen in een uitzichtloze situatie zonder recht op zorg, onderdak, werk of onderwijs.

Gelukkig zijn er toch ook een paar lichtpuntjes. Zoals een aantal bevlogen HBO- en universitaire docenten die sinds een paar maanden lesgeven aan uitgeprocedeerde vluchtelingen op de We Are Here Academy. Zij doen dit geheel vrijwillig vanuit de overtuiging dat iedereen recht heeft op onderwijs.

Foto: Manette Ingenegeren
Foto: Manette Ingenegeren

De Academy is voortgekomen uit het We are here collectief. Dit collectief bestaat uit vluchtelingen die besloten hebben een gezicht te geven aan de onmenselijke situatie waarin zij verkeren. De mensen in deze groep leven verspreid over verschillende locaties in Amsterdam, zoals de Vluchtgarage en het Vluchtgebouw, maar ook in kerken.

Het feit dat ze nu kunnen studeren aan de We Are Here Acacademy is natuurlijk fantastisch. Dankzij deze docenten en andere vrijwilligers hebben de vluchtelingen de mogelijkheid zich verder te ontwikkelen, kennis op te doen over Nederland en hoe de dingen hier werken en om enige zinvolle invulling te geven aan hun leven.
Om de Academy draaiende te kunnen houden is geld nodig; voor de huur van het zaaltje, lesmateriaal, reisgeld voor de studenten en dat soort zaken. Op de site van de 1%Club is een campagne gestart. Het streefbedrag is 8000 euro. Mocht er meer opgehaald worden, dan wil de organisatie uitbreiden naar andere steden. Dus, klik hier en doneer!

Repareer je kapotte spullen in het Repair Café

RC-OostIk kan zo drie apparaten opsommen die kapot bij me thuis staan weg te kwijnen. Een keukenmachine, een espressoapparaat en een rijstkoker. Tegenwoordig gooien we meestal dit soort dingen weg en kopen we een nieuw exemplaar. Maar hoezo eigenlijk? Waarom niet met je kapotte apparaat onder de arm naar een Repair Café? De naam zegt eigenlijk al wat dat is. Een Repair Café is een bijeenkomst, meestal in buurtcentrum, waar mensen samen met ervaren en minder ervaren reparateurs hun kapotte spullen (proberen te) herstellen. Van broodroosters, gecrashte computers en koffiezetapparaten tot fietsen en kapotte stoelen.

Ik had er wel al eens van gehoord, maar ging er een beetje vanuit dat het een leuk, maar niet echt frequent voorkomend initiatief was. Het tegendeel blijkt waar. Op de website van stichting Repair Café tref ik een Google maps kaartje aan dat bedolven wordt onder de vele rode vlaggetjes. Ieder vlaggetje is een Repair Café. Dit is dus duidelijk een groot succes. Alleen al in mijn woonplaats Amsterdam tel ik maar liefst 14 Repair Cafés.

Bij een buurthuis vlakbij mijn huis kan ik iedere laatste zondag van de maand terecht. Ik begin denk ik maar met dat espressoapparaat dat al meer dan een jaar in de berging staat. Wat zou het fantastisch zijn als ik daar weer lekkere cappucino’s mee kan maken.

Schone grachten

Dit is John Ferdinand Person. Ik kwam hem tegen op de Singel in Amsterdam. Op zich gewoon een man, maar hij viel me op omdat hij afval aan het opruimen was. Op zich ook weer niet zo raar, want daar heeft de gemeente natuurlijk hele teams voor. Alleen John Ferdinand Person (nog een keer helemaal die naam want hij is zo mooi) werkt niet voor de gemeente. Hij draagt geen oranje hesje, werkbroek en degelijke schoenen. Integendeel, hij ziet er piekfijn uit.

John Ferdinand Person

In eerste instantie dacht ik dat hij een superbewust persoon was, die niet tegen al die viezigheid op straat kan. Maar dat blijkt niet zo te zijn. John komt van Blaka Watra, vlakbij het Centraal station, vertelt hij me als ik hem aanspreek. En van de mensen daar krijgt hij 5 euro voor een uur vuilnis prikken. “Op Koningdag heb ik de hele dag troep opgeruimd en ik kreeg van iedereen drank. Ik was zooo dronken.” Thuisgekomen google ik Blaka Watra. Het blijkt een inloophuis te zijn voor daklozen en verslaafden. Goed initiatief van die organisatie. De deelnemers verdienen wat geld en de straten zijn een beetje schoner. Iedereen blij.

Merlijn Twaalfhoven en zijn Syrious Mission

tiki-download_file

 

Syrious Mission, onthoud die naam. Het is een prachtig initiatief van de veelzijdige componist en muzikant Merlijn Twaalfhoven.

Sinds april 2013 reist Twaalfhoven samen met een afwisselend gezelschap van muzikanten en andere vrijwilligers naar Jordanië om daar muziek te maken met Syrische vluchtelingen. Ze geven workshops aan kinderen die vanwege de vreselijke burgeroorlog moesten vluchten uit hun moederland en die nu proberen te overleven in een vreemd land. Inmiddels zijn er al zes Syrious Missions geweest en er wordt gewerkt aan nummer zeven.

De getraumatiseerde kinderen leren tijdens de workshops door middel van muziek hun gevoelens te delen met elkaar en de buitenwereld. Syrious Mission doet dit in samenwerking met Unicef en vele vrijwilligers. Dat de workshops aanslaan bij de kids zie je duidelijk in de video’s die gemaakt zijn van de sessies. Ik schoot vol bij het zien van de ontroerende beelden. Meer weten over dit project, meedoen of doneren? Check deze site.